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Mis secretos para eliminar la caspa y la importancia del PH en el cuidado del cabello

5 Ago

¿Tienes el cabello un poco graso o con acumulación de células muertas en el cuero cabelludo? De ser el caso, mi experiencia podría serte de utilidad.

hair

Mi cuero cabelludo es bastante grasoso. Además tengo el cabello rizado, lo que tradicionalmente mi familia y los estilistas o peluqueros lo suelen asociar con resequedad. Es por esto que desde niña me recomendaban shampoos suaves e hidratantes, acondicionadores extra hidratantes, baños de cremas, baños de aceites, ampollas y una cantidad de tratamientos para domar mis rizos, el frizz y una supuesta resequedad que lo causaba. También me advertían de no lavarme el cabello más de 2 o 3 veces por semana.

Desde joven comencé a presentar unas acumulaciones blancas un poco grasosas que identificaba como caspa y comencé a utilizar una variedad amplísima de shampoos y tratamientos anticaspa sin ningún resultado. En algunos casos me causaban reacciones adversas como enrojecimiento y sensibilidad. Consultas a dermatólogos donde de nuevo me recetaban productos anticaspa sin ningún resultado.

Un poco frustrada, comencé a experimentar con varias soluciones. Me di cuenta de que cuando cambiaba de marca de shampoo o acondicionador mi condición mejoraba. Pero era temporal, a los pocos días el problema volvía y a veces con más fuerza.

Pensé que como mi cabello era bastante graso, dicha caspa quizás solo era acumulación de células muertas en el cuero cabelludo, que unido al cebo o grasa que naturalmente produce mi piel, resultaba en esta masa un poco grasosa que parecía caspa. Entonces comencé a incrementar la frecuencia del shampoo, a reducir la intensidad de la hidratación en los productos para el cabello (usar producto regular en vez de extra hidratante) y a reducir la cantidad de acondicionador que utilizaba. De nuevo, ví mejoras con este cambio de rutina y productos, pero aún faltaba trecho por recorrer.

Posteriormente vi en un aviso de internet acerca de un shampoo clarificante y comencé a investigar sobre el tema ya que no había escuchado nunca de que existiera tal producto.  ¡Eureka! decidí que la solución a mi problema era el uso de un shampoo clarificante y efectivamente así lo fue, en combinación con los otros métodos descritos.

¿Qué es un shampoo clarificante y por qué funciona?

Los productos para el cabello suelen contener ingredientes hidratantes, emolientes y oclusivos. Son ingredientes que atraen la humedad hacia el cabello, nutren con el aporte de aceites minerales o vegetales antioxidantes y/o ayudan a sellar la humedad en el cabello y cuero cabelludo para evitar la resequedad y fortalecerlo. Esto es muy bueno. El problema está en que estos ingredientes se acumulan. Y se acumulan. Y se acumulan sucesivamente con cada aplicación de cada producto. Esto puede hacer que el cabello se sienta pesado, en ocasiones sucio e incluso puede generar algunas reacciones alérgicas al residuo acumulado en el cuero cabelludo. En mi caso a todo esto se le suma la alta producción de sebo natural de mi piel y la acumulación natural de células muertas. Porque debo aclarar, que así como la piel desecha células muertas constantemente, también sucede con el cuero cabelludo.

Entonces tenemos una receta perfecta para la caspa. El cuero cabelludo tiene una capa de ingredientes que atraen la humedad y la retienen y encima constantemente produce grasa y células muertas que se acumulan debajo de dicha capa. ¡Bingo! es caspa. Lo que necesito es LAVAR de verdad mi cabello, de cualquier residuo que yo misma estaba colocando allí.

El shampoo clarificante, posee una fómula que no contiene, o contiene muy poco de dichos ingredientes hidratantes. Además no contiene aceites, ni siliconas, ni ingredientes oclusivos. Su función es lavar muy bien el cabello y deshacerse de todas esas acumulaciones grasosas además del sucio y polvo. Dichos productos pueden percibirse como muy abrasivos porque la sensación del cabello luego de usarlos es como de un plato de porcelana que se acaba de lavar muy bien (casi sientes que hace un chillido de limpio al pasar las manos), pero en realidad no son más abrasivos ni fuertes.

El papel del PH

El cabello y cuero cabelludo, a diferencia del resto de la piel, le gusta el PH ácido. Es por esto que usar una barra de jabón (incluso jabón natural) en el cabello no funciona para nada. Los mejores productos para el cabello tienen PH ácido y el jabón no cumple con este requisito. Seguramente habrán leido acerca de las virtudes del uso del vinagre de manzana en el cabello. Funciona, deja el cabello sedoso y tiene que ver mucho con el PH ácido del vinagre.

Mi rutina del cabello

Desde hace mucho lavo mi cabello cada tercer día (que es ideal para mi, usted debería probar cuál frecuencia le funciona mejor) con un champooo clarificante para asegurarme que quede REALMENTE muy limpio. Luego utilizo un acondicionador hidratante para cabello regular o graso y lo aplico lejos del cuero cabelludo. Esto me funciona de maravillas. No utilizo una marca específica, las cambio mucho. También hago mi propio shampoo clarificante de romero y cayena que me encanta, para el cual sólo uso un poco de glicerina como ingrediente hidratante, pero también lo roto con otras marcas comerciales. En ocasiones siento que alguno de los productos me genera cierta sensibilidad o picazón, entonces cambio de marca y normalmente desaparece el problema.

Entonces si se ve retratada(o) en la historia, le sugiero que pruebe utilizar un shampoo clarificante, pruebe el vinagre de manzana ocasionalmente  y espero que consiga el fin al problema.

Nota: No soy médico, sólo pretendo contar mi experiencia y en el camino probablemente ayudar a alguien con un problema similar. No pretendo discutir en este escrito sobre la caspa ni instruirle sobre ella. Muchos investigadores no se han puesto de acuerdo acerca de cuáles son las causas  de la caspa ni existe un producto milagroso anticaspa que funcione para todas las personas.

 

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Cómo hacer tus propias toallitas húmedas o baby wipes en casa.

29 May
Mis toallitas húmedas hechas en casa.

Mis toallitas húmedas hechas en casa.

Los venezolanos sabemos que los tiempos actuales son muy retadores, complejos, difíciles. Una gran cantidad de productos, incluyendo alimentos, medicinas y productos de primera necesidad cada vez se hacen más difíciles de conseguir e incluso muchos han desaparecido del mercado.  Las sustituciones están a la orden del día.

Sin embargo, si hay algunas alternativas. Aquí les presento mi receta para elaborar toallitas húmedas o baby wipes en casa, con pocos ingredientes y fáciles de conseguir. Todos estos ingredientes se consiguen, o bien en supermercados, o en farmacias como Locatel y Farmatodo. O en cualquier farmacia que preparen fórmulas.

Ingredientes:

  1. Un envase con tapa hermética o un envase vertical de toallitas que puedas reusar. Yo usé un envase plástico de helado.
  2. Un rollo de toallas Scott Duramax sin fragancia. Si no estás en Venezuela, busca unas toallas de papel de cocina reusables de muy buen calidad (las toallas de papel regulares no funcionan).
  3. Una taza y un cuarto de AGUA DESTILADA.
  4. Una cucharada generosa de GLICERINA líquida. Se consigue en farmacias.
  5. Una cucharada de aceite de coco o aceite de almendras. También se consigue en Farmacias.  También puedes usar aceite de girasol (del comestible) e incluso aceite de oliva como ultima opción.
  6. Una cucharadita de jabón líquido para bebés o champú.
  7. Una cápsula de vitamina E (opcional).
  8. Alcohol etílico (también conocido como alcohol absoluto, acohol extrafino o alcohol de laboratorio). También puedes usar alcohol isopropílico (que probablemente ya tienes en tu botiquín de primeros auxilios). Cantidad necesaria.

Instrucciones:

El envase y todos los utensilios a utilizar deben ser lavados y esterilizados. Se lavan bien y se rocían muy bien con alcohol. Dejar secar.

Con un cuchillo bien afilado corta la toalla de papel Duramax por la mitad. Te quedarán dos medios rollos. Usarás solo uno, el otro lo puedes guardar para hacer más cuando se te acaben tus wipes. Con cuidado remueve completamente el centro de cartón de la toalla, “pesca” la última toallita del centro del rollo y déjala un poco levantada. En la fotografía puedes ver que este paso es importante para que puedas sacar tus toallitas con facilidad una vez preparadas.

En una olla o recipiente de plástico o refractario calienta muy bien el agua destilada. Puedes usar el microondas. Calentar SIN llegar a hervir, sólo bien caliente. A esto agregar en el mismo orden e ir removiendo: la glicerina, el jabón líquido, el aceite y el contenido de la cápsula de vitamina E (opcional). Vacía este líquido en el recipiente para tus wipes que ya tienes preparado. Introduce el rollo de toalla dentro del recipiente con la preparación, tápalo y deja que absorba muy bien el líquido. Puedes darle vuelta una o dos veces para asegurar que se absorba bien.

¡Listo! ya tienes tus toallitas húmedas preparadas.

Es importante notar que esta preparación debe usarse en una semana, o mantenerse en la nevera para que dure más tiempo. De lo contrario le pueden salir hongos. También puedes sacar las toallitas que vas a usar para el día y ponerlas en una bolsita sellada tipo Ziplock mientras el resto de la preparación queda en la nevera. Así te aseguras que las toallitas estén siempre frescas y a temperatura ambiente.

Cabe notar que sale muy económico prepararlas de esta manera, ya que a pesar de que la inversión inicial en ingredientes es un poco más alta que comprar un paquete de toallitas de la tienda, éstos te rendirán para MUCHAS toallitas y no tienes que preocuparte por la escasez del producto.

Consejos del pediatra y de la abuela para la ropa del recién nacido

3 Abr
baby
Cuando mis hijos (ya crecidos) nacieron, ambos pediatras (distintos en cada caso) y las abuelitas me dieron varios consejos sobre la preparación de la ropa para el bebé recién nacido. ¡Y básicamente los 4 coincidían en todo!.
Aparte, luego de tantos años leyendo e instruyéndome sobre el tema cosmético, dermatológico y químico en general, entendí las razones detrás de todo y tengo algunas cosas extra que aportar a los consejos del pediatra y de la abuela. Estos son:
  1. Hay que lavar toda la ropita, frazadas, sabanas, etc. que estarán en contacto con la piel del recién nacido antes de que nazca. No sabemos qué tipo de tratamiento recibió ese tejido, si ha estado en contacto con polvo, con ambientes contaminados, etc. durante su fabricación, almacenamiento, transporte, etiquetado, etc. 
  2. El lavado debe hacerse con agua (hervida o mineral de preferencia) y un detergente suave o jabón natural. En nuestra economía actual Venezolana me parece que la única alternativa que tenemos es la del jabón Las Llaves, conocido como jabón azul. Sin embargo yo recomiendo que el jabón escogido sea jabón Las Llaves original sin fragancias. ¿Las razones? últimamente han salido varias barras de jabón para lavar de distintas marcas que son principalmente barras de detergente mezclado con jabón y no jabón puro. La fragancia que contienen estos productos tampoco es recomendable para el recién nacido, siempre quedan residuos en la ropita.ropa al sol
  3. En el enjuague no se deben usar suavizantes para ropa ni toallitas suavizantes o dryer sheets. Estos productos dejan un rastro de químicos en la ropa para suavizarla, incluidas fragancias. Sin embargo, si no se usa suavizante, algunas prendas pueden salir del lavado un poco tiesas o rasposas y definitivamente para la ropa del bebé no suena muy agradable. Esto por lo general se debe a que el PH básico de los jabones y detergentes “eriza” las fibras de las telas. Un sustituto BUENISIMO del suavizante y que todos tenemos en casa es el vinagre blanco. El vinagre baja el PH del agua de enjuague haciéndolo mas ácido y suavizando las fibras. Y la ropa NO HUELE a vinagre, lo prometo. Se usaría en igual o menor cantidad que hubieses usado suavizante. Yo aún lo uso.
  4. No usar cloro ni blanqueadores. Esta es un poco obvia pero a veces la gente inventa.
  5. Preferiblemente toda la ropa del recién nacido debe ser de fibras naturales como algodón. Aún recuerdo la cara de HORROR del pediatra cuando vio la hermosa, pero muy hecha de rayón, primera cobijita tipo polar o fleece que usó mi hijo apenas sacado del retén. Muy linda, ¡¡pero mejor feita que sintética!!
  6. La ropa de mamá debe tener un tratamiento similar. Y mamá debe abstenerse de usar perfumes o cremas con fragancia.
  7. Otro consejo de mi madre: forra las gavetas con papel de seda azul. Esto es porque la mayoría tenemos gavetas de madera y esto evita que pequeñas astillas o residuos de aserrín queden atrapados en la tela. El color azul también ayuda a que la ropa mantenga su color y no se amarillente.
  8. El ultimo consejo fue de mi madre: “plancha la ropita”. Esta fue mi expresión cuando me lo dijo–> O.O “¿que planche qué? ¿si el bebé no necesita estar planchado?”. Años más tarde entendí la razón detrás del consejo: el calor de la plancha por un lado ayuda a suavizar las fibras de la ropa y por el otro, la “esteriliza” matando cualquier hongo, bacteria, polen, espora o bicho que pudiera haber quedado por cualquier razón. Aparentemente esto era un DEBER cuando se lavaban los pañales de tela en su época. Se entiende.

¿Cuál es la diferencia entre el jabón de glicerina y el jabón saponificado?

20 Sep

La mayoría de nosotros personas comunes y corrientes mortales no tiene idea de qué contienen y cómo se producen (en general) los productos que consumimos o usamos. Algunas veces investigar un poquito vale la pena. Bien sea porque tienes alguna condición de salud que te obliga a hacer la tarea, o simplemente por querer llevar una vida más natural y consumir productos con menos “químicos”, es bueno conocer qué cosas contiene lo que consumimos o usamos en nuestros cuerpo. La palabra químicos la coloco entre comillas debido a que tengo algunas cosas que decir al respecto, pero será en una siguiente entrada.

En este caso voy a hablar del jabón. Jabón de tocador. Desde tiempos muy remotos, el hombre hacía una sustancia jabonosa mezclando cenizas con grasas de animales y esto les servía de jabón. Poco a poco se fueron sofisticando las técnicas de preparación.

Mi jabón artesanal de avena

Mi jabón artesanal de avena.

Este jabón (el tradicional) en términos parcos, es una sal, aunque no como la sal que usamos para la comida. Es una sal que proviene de un ácido graso mediante una reacción química que se llama saponificación. En esta reacción química, un álcali reacciona con ácido graso para formal sal. El álcali es normalmente hidróxido de sodio NaOH, también conocido como soda cáustica o sosa cáustica. También se usa hidróxido de potasio para la misma función. En esta reacción química, además de la sal, también se produce glicerina, la cual es muy apreciada en la industria cosmética porque es un buen hidratante. Esto quiere decir que la glicerina tiene la propiedad de atraer y absorber agua, lo que es muy bueno para nuestra piel.

El peligrosísimo Hidróxido de Sodio o Sosa Cáustica (Crédito: Wikipedia)

El peligrosísimo Hidróxido de Sodio o Sosa Cáustica (Crédito: Wikipedia)

Entonces, el jabón tradicional, natural, proveniente de la saponificación de las grasas, está compuesto por sal de ácidos grasos y glicerina y algo de agua. Punto. El asunto está en que las barras de jabón que compramos en el supermercado, perfumería o farmacia con marcas muy conocidas en su GRAN mayoría NO ES JABÓN. Oh sorpresa. Pues no lo es. En algunos casos puede CONTENER jabón, pero mayormente no.

Español: Jabón artesanal en Alcalá la Real , J...

Jabón artesanal en Alcalá la Real , Jaen , España (Crédito: Wikipedia)

¿Cómo saber si el jabón que tengo en casa es jabón natural o no? Leyendo la lista de ingredientes del empaque o etiqueta (si la tiene). Ese tema es un poco extenso y creo que merece una entrada aparte. Próximamente.

Jabón de tocador

Jabón de tocador ¿será natural? (Crédito: Wikipedia)

Entonces, ¿qué es esa barra de “jabón” que compro en la tienda? Buena pregunta. Suele ser una mezcla de surfactantes hechos o sintetizados por el hombre, agua, glicerina, fragancia, preservantes o antioxidantes y alguna sustancia endurecedora. Básicamente lo que sucedió es que en el siglo 20 quisimos mejorar el jabón de tocador y para esto se descubrió que algunos surfactantes o detergentes tenían mejor desempeño, proporcionaban más y mejor espuma, eran más estables, más duraderos (¿ha oído hablar de las barras de jabón que duran mucho tiempo en la ducha?), llevaban mejor y por más tiempo las fragancias y (¡oh sorpresa!) eran más económicos. Además, al ser la glicerina un producto tan apreciado, muchas veces se extrae del jabón y se vende aparte.

No critico este ultimo punto. Los avances tecnológicos nos han permitido a través de los años vivir mejor, vivir más y que muchas más personas tengan acceso a bienes y servicios al ser más baratos y mejores. Pero ¿hasta dónde esto es mejor y cuándo comienza a ser peor porque maltratamos el ambiente o introducimos toxinas o sustancias a nuestro cuerpo? Esta es una discusión sobre la que se han escrito tratados completos y no quiero ahondar, sólo lo dejo como reflexión.

Como tercer punto está el llamado jabón de glicerina. Si nos vamos a lo descrito arriba, cualquier jabón natural proveniente de la saponificación de las grasas contiene glicerina, entonces ¿cuál es la diferencia? Bueno, cuando nos hablan de jabón de glicerina (al menos en Venezuela), normalmente nos referimos a un jabón transparente o semi-transparente que está muy de moda en el mundo artesanal. Este jabón, a pesar de ser más natural que el que compramos en la tienda, tampoco es 100% natural.

Ya me imagino a quien me lea diciendo: -¡oh dios! ¿y entonces?

No desesperen, voy a eso. El jabón de glicerina suele ser una mezcla de jabón natural, un surfactante o detergente, agua, una sustancia que ayuda a la transparencia, glicerina añadida (si, más glicerina), fragancia y una sustancia llamada propilenglicol. Este jabón es con frecuencia bastante mejor para nuestra piel que las barras de la tienda, porque es más gentil gracias a la glicerina añadida y que suele contener en cantidades importantes. Con la desventaja (no se puede tener todo al mismo tiempo) de que el alto contenido de glicerina resulta en un jabón que hace muy poca (o ninguna) espuma.

Jabón de glicerina en forma de corazón.

Jabón de glicerina en forma de corazón.

El ingrediente mágico propilenglicol es un alcohol (no el alcohol que tenemos en casa, sino otro diferente) que permite al artesano fundir y moldear el jabón en curiosas y lindas formas. También permite que el jabón pueda ser suficientemente blando como para cortarlo con un cuchillito de cocina. ¿Han visto esas barras gigantes o tortas de jabón que cortan y venden por peso? Efectivamente, ese producto tiene propilenglicol. No hay manera en este universo que un jabón verdaderamente natural, ése, proveniente de la saponificación de las grasas, pueda ser cortado con un cuchillito de cocina. Absolutamente no. El jabón natural, luego de pasado el tiempo recomendado de maduración, suele ser bastante duro.

Se siente bien estar informado, ¿no? Cuando alguien les diga que el jabón de glicerina es natural, piensen en lo que han leído por un momento. Yo en lo particular no rebato el argumento en las tiendas porque toda esta perorata es un poco complicada de explicar, como habrán comprobado. Me limito a sonreír y comentar algo positivo sobre el producto, como su lindo color, o la fragancia exquisita, pero sé muy bien lo que estoy comprando. Yo ahora prefiero el jabón natural, por razones obvias.

Y eso que no he tocado el tema de los jabones líquidos ni de los detergentes para lavar ropa o los platos…

Este tema da para mucho más y seguramente lo continuaré más adelante. Prometo ser más breve y divagar menos. Hasta la próxima.

Cómo no quedar en la ruina al comprar maquillaje

1 Abr
Makeup

Makeup (Photo credit: mag3737)

Hace ya un par de años que una amiga me escuchó quejarme de los precios que tenía el maquillaje (en Venezuela vivimos en una sociedad altamente inflacionaria y los precios suben con frecuencia) y me recomendó que probara una marca ya conocida.

-Compra el compacto de Valmy -me dijo-

Mi respuesta inmediata a su comentario fue arrugar la cara y preguntar:

-¿Valmy?

Ante su insistencia y luego de aclararme que habían mejorado el producto y ella lo venía usando desde hace bastante tiempo, decidí probarlo. Debo recordar que Valmy es una marca de cosméticos venezolana de muchos años, pero que siempre estuvo posicionada como una marca económica y sus productos tenían un desempeño bastante básico (por no decir malo en algunos casos). En fin, cuando me acerqué a la exhibición quedé gratamente sorprendida por los empaques y el surtido. Era obvio que algo había cambiado, la marca se había actualizado. La segunda sorpresa fue el precio. Con lo que antes compraba sólo un compacto de Clinique, ahora podría surtir mi estuche completo con Valmy.

Cortesía de Valmy.com

Cortesía de Valmy.com

El compacto Perfect Finish tiene un estuche que se aprecia robusto. Cubre bastante bien sin dejar pastosa la piel, se siente ligero y tiene una amplia variedad de tonos. Tiene un separador que impide que la esponja o aplicador esté constantemente en contacto con el polvo en si mismo. Esto es muy bueno porque alarga la vida del producto, ya que no se contamina tan fácilmente (de grasa, de células muertas y hasta de bacterias presentes en la piel). Más recientemente en vez de aplicarlo con la esponja que trae, estoy utilizando una brocha de polvos sueltos y me gusta mucho más el resultado. Sé que no es la forma recomendada de usarlo, pero así lo uso y me va buenísimo.

Cortesía de Valmy.com

Cortesía de Valmy.com

En principio debo aclarar que no soy profesional del maquillaje ni nada parecido, pero como consumidora sé muy bien lo que me va y lo que no, he tenido oportunidad de probar un poco de casi todo y al final, esta es sólo mi opinión. El asunto con Valmy es que unas veces sorprende y otras veces decepciona.

Posterior a este relato me dediqué a buscar correctores y bases pero lamentablemente no tienen NI UN SOLO TONO que se acerque al tono de mi piel. Me aventuré a comprar la base Perfect Finish con el tono que me pareció era el más adecuado, pero quedó de adorno en mi estuche de maquillaje por hacerme ver color naranja. No tengo muchas cosas buenas que decir sobre el producto en si mismo. Mi piel tiene zonas muy grasas y los productos tienden a cumularse y verse “cuarteados” al pasar poco tiempo. Esta base no fue la excepción.

Luego de un largo tiempo me aventuré de nuevo porque estaba buscando un tono de sombra color humo. No me dirigí específicamente al exhibidor de Valmy, sino que tras dar vueltas por toda la sección de maquillaje sin conseguir lo que buscaba, el de esta marca fue el único que conseguí. Debo decir que a pesar de la forma muy extraña y poco práctica de su aplicador, estoy muy contenta con el producto. Incluso el aplicador mismo es de buena calidad. Muy bueno para el precio.

En función a lo que he visto y probado de esta marca, definitivamente recomendaría el uso del polvo compacto Perfect Finish. También recomendaría a cualquier interesada que pruebe sus sombras de ojos, parece ser un producto muy bueno para uso diario. La paleta de colores no me pareció en particular buena, sino más bien un poco payasesca (esta palabra no existe, pero de existir su definición sería: apto o adecuado para un payaso) pero si logras conseguir tonos que te gusten, no dudes en llevarlos.

Cortesía de Valmy.com

Cortesía de Valmy.com

En cuanto a los rubores, no me he atrevido a adquirir alguno por el mismo tema de los colores. Me parecen muy fuertes y saturados. O bien demasiado naranja o demasiado rosa o demasiado….  Demasiado. Cuando finalmente me atreva a probarlos seguramente comentaré por aquí. En cuanto a la marca misma, me parece que ha vivido un proceso de transformación muy interesante en los ultimos años. Tengo muchas cosas que decir sobre Valmy como observador externo con una perspectiva bastante entrenada en el asunto de las marcas y como consumidora simple y llana. Pero como son muchas, quedarán para futuras publicaciones.

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