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¿Cuál es la diferencia entre el jabón de glicerina y el jabón saponificado?

20 Sep

La mayoría de nosotros personas comunes y corrientes mortales no tiene idea de qué contienen y cómo se producen (en general) los productos que consumimos o usamos. Algunas veces investigar un poquito vale la pena. Bien sea porque tienes alguna condición de salud que te obliga a hacer la tarea, o simplemente por querer llevar una vida más natural y consumir productos con menos “químicos”, es bueno conocer qué cosas contiene lo que consumimos o usamos en nuestros cuerpo. La palabra químicos la coloco entre comillas debido a que tengo algunas cosas que decir al respecto, pero será en una siguiente entrada.

En este caso voy a hablar del jabón. Jabón de tocador. Desde tiempos muy remotos, el hombre hacía una sustancia jabonosa mezclando cenizas con grasas de animales y esto les servía de jabón. Poco a poco se fueron sofisticando las técnicas de preparación.

Mi jabón artesanal de avena

Mi jabón artesanal de avena.

Este jabón (el tradicional) en términos parcos, es una sal, aunque no como la sal que usamos para la comida. Es una sal que proviene de un ácido graso mediante una reacción química que se llama saponificación. En esta reacción química, un álcali reacciona con ácido graso para formal sal. El álcali es normalmente hidróxido de sodio NaOH, también conocido como soda cáustica o sosa cáustica. También se usa hidróxido de potasio para la misma función. En esta reacción química, además de la sal, también se produce glicerina, la cual es muy apreciada en la industria cosmética porque es un buen hidratante. Esto quiere decir que la glicerina tiene la propiedad de atraer y absorber agua, lo que es muy bueno para nuestra piel.

El peligrosísimo Hidróxido de Sodio o Sosa Cáustica (Crédito: Wikipedia)

El peligrosísimo Hidróxido de Sodio o Sosa Cáustica (Crédito: Wikipedia)

Entonces, el jabón tradicional, natural, proveniente de la saponificación de las grasas, está compuesto por sal de ácidos grasos y glicerina y algo de agua. Punto. El asunto está en que las barras de jabón que compramos en el supermercado, perfumería o farmacia con marcas muy conocidas en su GRAN mayoría NO ES JABÓN. Oh sorpresa. Pues no lo es. En algunos casos puede CONTENER jabón, pero mayormente no.

Español: Jabón artesanal en Alcalá la Real , J...

Jabón artesanal en Alcalá la Real , Jaen , España (Crédito: Wikipedia)

¿Cómo saber si el jabón que tengo en casa es jabón natural o no? Leyendo la lista de ingredientes del empaque o etiqueta (si la tiene). Ese tema es un poco extenso y creo que merece una entrada aparte. Próximamente.

Jabón de tocador

Jabón de tocador ¿será natural? (Crédito: Wikipedia)

Entonces, ¿qué es esa barra de “jabón” que compro en la tienda? Buena pregunta. Suele ser una mezcla de surfactantes hechos o sintetizados por el hombre, agua, glicerina, fragancia, preservantes o antioxidantes y alguna sustancia endurecedora. Básicamente lo que sucedió es que en el siglo 20 quisimos mejorar el jabón de tocador y para esto se descubrió que algunos surfactantes o detergentes tenían mejor desempeño, proporcionaban más y mejor espuma, eran más estables, más duraderos (¿ha oído hablar de las barras de jabón que duran mucho tiempo en la ducha?), llevaban mejor y por más tiempo las fragancias y (¡oh sorpresa!) eran más económicos. Además, al ser la glicerina un producto tan apreciado, muchas veces se extrae del jabón y se vende aparte.

No critico este ultimo punto. Los avances tecnológicos nos han permitido a través de los años vivir mejor, vivir más y que muchas más personas tengan acceso a bienes y servicios al ser más baratos y mejores. Pero ¿hasta dónde esto es mejor y cuándo comienza a ser peor porque maltratamos el ambiente o introducimos toxinas o sustancias a nuestro cuerpo? Esta es una discusión sobre la que se han escrito tratados completos y no quiero ahondar, sólo lo dejo como reflexión.

Como tercer punto está el llamado jabón de glicerina. Si nos vamos a lo descrito arriba, cualquier jabón natural proveniente de la saponificación de las grasas contiene glicerina, entonces ¿cuál es la diferencia? Bueno, cuando nos hablan de jabón de glicerina (al menos en Venezuela), normalmente nos referimos a un jabón transparente o semi-transparente que está muy de moda en el mundo artesanal. Este jabón, a pesar de ser más natural que el que compramos en la tienda, tampoco es 100% natural.

Ya me imagino a quien me lea diciendo: -¡oh dios! ¿y entonces?

No desesperen, voy a eso. El jabón de glicerina suele ser una mezcla de jabón natural, un surfactante o detergente, agua, una sustancia que ayuda a la transparencia, glicerina añadida (si, más glicerina), fragancia y una sustancia llamada propilenglicol. Este jabón es con frecuencia bastante mejor para nuestra piel que las barras de la tienda, porque es más gentil gracias a la glicerina añadida y que suele contener en cantidades importantes. Con la desventaja (no se puede tener todo al mismo tiempo) de que el alto contenido de glicerina resulta en un jabón que hace muy poca (o ninguna) espuma.

Jabón de glicerina en forma de corazón.

Jabón de glicerina en forma de corazón.

El ingrediente mágico propilenglicol es un alcohol (no el alcohol que tenemos en casa, sino otro diferente) que permite al artesano fundir y moldear el jabón en curiosas y lindas formas. También permite que el jabón pueda ser suficientemente blando como para cortarlo con un cuchillito de cocina. ¿Han visto esas barras gigantes o tortas de jabón que cortan y venden por peso? Efectivamente, ese producto tiene propilenglicol. No hay manera en este universo que un jabón verdaderamente natural, ése, proveniente de la saponificación de las grasas, pueda ser cortado con un cuchillito de cocina. Absolutamente no. El jabón natural, luego de pasado el tiempo recomendado de maduración, suele ser bastante duro.

Se siente bien estar informado, ¿no? Cuando alguien les diga que el jabón de glicerina es natural, piensen en lo que han leído por un momento. Yo en lo particular no rebato el argumento en las tiendas porque toda esta perorata es un poco complicada de explicar, como habrán comprobado. Me limito a sonreír y comentar algo positivo sobre el producto, como su lindo color, o la fragancia exquisita, pero sé muy bien lo que estoy comprando. Yo ahora prefiero el jabón natural, por razones obvias.

Y eso que no he tocado el tema de los jabones líquidos ni de los detergentes para lavar ropa o los platos…

Este tema da para mucho más y seguramente lo continuaré más adelante. Prometo ser más breve y divagar menos. Hasta la próxima.

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